El negocio de los frutos rojos se tiñó de verde

El negocio de los frutos rojos se tiñó de verde

Clarin.com iEco Economía
26/06/16
Liliana Cobello

Los berries, también llamados frutos del bosque, rojos o finos, suman una producción mundial de 5 millones de toneladas y representan el 2% de la producción mundial de frutas. Según datos del Minagri, EE.UU., Canadá, Europa del Norte, Rusia y Japón son los principales productores y consumidores.

La demanda mundial de berries es creciente e insatisfecha debido al aumento de su consumo por sus cualidades nutricionales y nutracéuticas. Argentina produce 20.000 toneladas de arándano, 2.000 de frambuesa, 500 de mora, 200 de grosella y 36.000 toneladas de frutilla. El fuerte pasa por la contraestación, principal ventaja comparativa que tiene el país para poder exportarlos en fresco al Norte, que le permite ofrecer berries en pleno invierno y obtener los precios más altos. Claro que Chile (gran productor mundial de berries) y Uruguay también lo tienen.

“La demanda de frutas finas en los últimos años sufrió un aumento considerable y constante”, destacó a iEco Juan Pablo Barella, director de Buenos Aires Berries, una empresa que desde hace más de 15 años comercializa frutas finas y brinda soluciones integrales para los emprendimientos. “Comenzaron como una suerte de moda y de a poco se fueron instalando en los hábitos de consumo de los argentinos. Al principio se consumía la fruta fresca o congelada especialmente en repostería y mermeladas. Con los años la cantidad de productos sobre la base de estos frutos se amplio enormemente. Además de frescos en época de cosecha, se encuentran en dulces, salsas, chutneys, deshidratados, confituras, jugos, chocolates, pastelería, en barra, etc.”, detalló.

La familia de los berries “tiene una tendencia positiva cada año en cuanto a demanda”, comentó a iEco Jorge Pazos, director de Tropical Argentina. ¿Por qué su consumo sigue creciendo? “Son de fácil consumo y están asociados a la calidad de vida y a la buena salud. Se estima una tasa de crecimiento del 10% anual para los próximos años en la Argentina”, contó Pazos.

Hoy se puede encontrar producción de berries en casi todo el país. El crecimiento de la actividad y el desarrollo de nuevas variedades permite ampliar los rangos de producción de fruta fresca (que es la de mayor precio). Luego, lo que no puede comercializarse fresco y que se destina a industria es congelado y su precio disminuye con relación al fresco. “En nuestro país, la gran ventaja la tiene el NOA: salen primeros en julio/agosto a contraestación, antes que Chile, y hacen los mejores precios”, comentó a iEco Marisa Imposti de Palacio, quien junto a su marido Lino Palacio, maneja el emprendimiento Il Mirtilo- Berries de Suipacha en el campo Santa Isabel, ubicado justamente en la localidad de Suipacha, provincia de Buenos Aires. En un campo tradicional, donde hacen agricultura y ganadería, apostaron en 2005 a 8 hectáreas de cultivo intensivo. Primero, hicieron arándanos y en 2014 sumaron frambuesas y zarzamoras. Incluso llegaron a exportar, pero con el atraso en el tipo de cambio se les complicó. Ahora congelan y venden al mercado interno, organizan visitas turísticas al campo y tercerizaron la elaboración de mermeladas y confituras con berries (ellos aportan la receta y lleva la marca Il Mirtilo). Como parte del “mostrarse y venderse”, cada año montan su stand en la feria Caminos y Sabores, que en su 12a. edición se hará del 7 al 10 de julio en La Rural de Palermo.

El sector también atraviesa sus desafíos. Uno de ellos es lograr agregarles valor a los frutos. “Con la inflación y el aumento permanente de los costos, el productor se encuentra con la realidad de un precio que pone el mercado que no aumenta al mismo ritmo de los costos”, indicó Barella. “La amenaza del ingreso de fruta de otros países, Chile por ejemplo, limita los precios a los que se puede llegar en el mercado interno. Sin embargo los costos aumentan y es una variable que no se puede detener. En el contexto de la situación actual, el productor debe ajustar al máximo sus costos e intentar agregar valor a su producto”, subrayó a iEco.

Los últimos años no fueron fáciles. “El sector viene muy golpeado por el tipo de cambio, los costos internos y el clima. Ahora se vislumbra un panorama más alentador; igual hay que reforzar la cadena de comercialización y ver cómo se acomodan costos y precio internacional, entre otros factores”, dijo a iEco Juan Carlos Malvar, gerente de Berries de Argentina, de la empresa Sidus, que produce en 120 hectáreas en Candelaria, noreste de San Luis, a 80 km de la cordobesa Villa Dolores. Cultivan 90 has con arándanos (200.000 kilos anuales y facturan US$400.000). Antes exportaban y ahora venden a granel para congelar en Tucumán, lo que les posibilitó bajar costos de cosecha e internos. Entre sus productos están las cápsulas masticables de arándanos Blue King.

El sector ve con otros ánimos el futuro inmediato. “Se había saturado el mercado con muchos productores chicos. Ahora, el sector se reacomodó, se hicieron grandes explotaciones, las perspectivas son mejores y se puede volver a pensar en exportar, al contar con un tipo de cambio más favorable”, afirmó Imposti de Palacio. Otra buena es que el transporte ha mejorado mucho. “En las últimas temporadas se ha desarrollado la logística internacional, por ejemplo los aviones cargueros han llegado al aeropuerto internacional de Neuquén, siendo un gran desafío a consolidar en los próximos años”, destacó Pazos.

A 2030, según el MinCyT, “se mantiene el ritmo de crecimiento actual de la demanda de berries, tanto en fresco como industrializado, incluyendo la industria cosmética y farmacéutica”.

EN NUMEROS

90​

Es el porcentaje del volumen mundial de frambuesas, moras y grosellas que se comercializa como fruta congelada.

15.000

Son las toneladas de arándanos que Argentina exportó a EE.UU. en 2015. La mitad provienen del NEA (Entre Ríos y Corrientes).

700

Son los millones de consumidores en el mundo que tienen un lugar reservado para los berries en su dieta.

1.000

Son los jornales/ha que genera la frutilla en Tucumán. La producción de berries es gran demandante de mano de obra.



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